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UMA HISTÓRIA DE FÉ

A história de Fátima está associada a três crianças: Lúcia de Jesus, 10 anos, e Francisco e Jacinta Marto, seus primos, de 9 e 7 anos. A 13 de maio de 1917, estas três crianças guardavam ovelhas à sombra de uma azinheira, num lugar chamado Cova da Iria. Ao meio-dia, depois de rezarem o terço, divertiam-se como habitualmente a construir uma casinha pequena de pedras.(nesse local está hoje construída a Basílica de Fátima). De repente, viram uma luz muito intensa e, pensando que era um relâmpago, decidiram ir embora. Mas logo outro clarão iluminou o espaço e em cima de uma azinheira (onde agora se ergue a Capela das Aparições), estava uma senhora "mais brilhante do que o Sol ", de cujas mãos pendia um terço branco. A Santíssima Virgem disse aos três pastorinhos que tinha sido enviada por Deus com uma mensagem para cada homem, mulher e criança. Nessa época a civilização estava sendo castigada pela guerra, violência sangrenta e fome. Nossa Senhora prometeu que o Céu daria a Paz ao Mundo se os seus pedidos de oração, reparação e consagração fossem escutados e obedecidos. A Senhora de Fátima explicou às crianças que a guerra é um castigo pelos pecados e advertiu que Deus seguiria castigando o mundo pela desobediência à Sua vontade por meio de guerra e fome. A Virgem pediu-lhes para rezarem muito e anunciou que iria voltar por mais cinco meses consecutivos, sempre no dia 13, ao meio-dia. As crianças fizeram as orações que Nossa senhora solicitou e no dia 13 de Junho, Julho, Setembro e Outubro, lá estavam junto da azinheira à espera de Nossa Senhora. E Nossa Senhora voltou a aparecer-lhes e a falar-lhes, na Cova da Iria. A 19 de Agosto a aparição deu-se em Valinhos, a uns 500 metros de Aljustrel, porque as crianças tinham sido tomadas pelo gestor municipal durante 13 dias. A Mensagem de Nossa Senhora para o Mundo foi essencialmente uma exortação à Fé em Deus e à Oração como caminho para a reconciliação com o Céu.

"O SEGREDO DE FÁTIMA"

O núcleo das revelações aos pastorinhos tem sido chamado de "Segredo de Fátima", confiado por Nossa Senhora às três crianças videntes em Julho de 1917. O Segredo tem três partes: A primeira parte do Segredo foi uma visão terrível do inferno com "as almas dos pobres pecadores". A segunda parte do Segredo especificamente profetizou a eclosão da Segunda Guerra Mundial. A terceira e última parte do Segredo (o chamado "Terceiro Segredo") foi escrito por Lúcia dos Santos, em 1944 e está na posse da Santa Sé desde 1957. Anos mais tarde, a Irmã Lúcia diz que entre Abril e Outubro de 1916, um anjo apareceu aos três videntes, por três vezes, duas no Cabeço e outra junto ao poço do quintal de Lúcia, convidando-os à oração e à penitência. Na última aparição, em 13 de Outubro, na presença de cerca de 70 mil pessoas, a Senhora disse-lhes que era a "Senhora do Rosário" e que desejava que ali construissem uma capela em sua honra. Depois da aparição, todos os presentes observaram o milagre prometido às três crianças em Julho e Setembro: o Sol, girando sobre si mesmo como uma roda de fogo, parecia ir colidir com a Terra. Fátima é hoje considerado o Altar do Mundo, onde todos os anos milhões de peregrinos afluem movido pela mais poderosa das forças: a fé.